Phil Read, el principe de la velocidad

Phil Read, el principe de la velocidad
Phil Read un piloto de motociclismo inglés, que aunque en su época fue ensombrecido por la leyenda Mike Hailwood, llegó a ser el primer piloto en conquistar los títulos de 125, 250 y 500 cc del Campeonato Mundial de Motociclismo. En dicho certamen logró siete títulos, 52 victorias y 121 podios. En 500 cc, la categoría reina, obtuvo dos títulos, 11 victorias y 34 podios en 500 cc. En cambio, en la clase 250 cc consiguió cuatro títulos, 27 victorias y 50 podios. En su palmarés se destacan ocho victorias en el TT Isla de Man y dos en las 500 Millas de Thruxton.
Ingresó al mundial en la categoría de 500 cc con una Norton en el GP de los Países Bajos, no obtuvo buenos resultados en su primera carrera. Para 1957 acabó en tercer lugar en el campeonato nacional de 350cc. Para el 28 de marzo de 1958 salió por primera vez en la peligrosísima carrera de la Isla de Man. En el mismo año se adjudicó la Junior Tourist Trophy y participó como probador de 250 cc.
Subcampeón nacional de la categoría de 500 cc en 1960 respaldando a Mike Hailwood, al año siguiente decide volver a competir en el mundial en la categoría de 125 cc con una EMC y en 500 cc y 350 cc con Norton, obteniendo en esta última categoría su primera victoria en Grandes Premios justamente en el Tourist Trophy. Después de varios cambios de escuderías (Yamaha, Gilera) y de categoría Read volvió a triunfar en 1964, año en el que se convierte en campeón con Yamaha en la categoría de 250 cc tras conseguir 5 victorias, y en esa misma temporada consiguió además vencer en la carrera del Ulster en la categoría reina. En 1964, Read consiguió para Yamaha su primer título cuando ganó la categoría de 250 cc. repitió el título al siguiente año, obteniendo 7 victorias (Estados Unidos, Alemania, España, Francia, Países Bajos, Checoslovaquia y Ulster), consiguiendo además la victoria en el Tourist Trophy de 125. En 1966, Yamaha introdujo una nueva moto de 250cc y cuatro cilindros. Problemas de acoplamiento con el nuevo motor hicieron que perdiera el título a manos de Hailwood. En 1967 mantuvo su lucha con Hailwood y su Honda de seis cilindros desde el principio hasta el final. Habrían acabado empatados si no hubiera sido que Hailwood había ganado 5 carreras por 4 de Read, lo que dio el campeonato al primero.
La temporada de 1968 resultó ser muy crítica para Read. Yamaha quería que Read se concentrase en ganar el mundial de 125 cc y que su compañero de equipo Bill Ivy se centrase en el mundial de 250 cc. Tras ganar el mundial de 125, Read decidió desobedecer las órdenes de equipo y luchar con Ivy por el título de 250. Finalizaron la temporada empatados a puntos y Read ganó el título gracias a la diferencia de tiempos. Esto le costó el que Yamaha nunca le volviese a ofrecer una moto para correr. Después de estar alejado de las pistas las temporadas de 1969 y 1970, volvió a correr Grandes Premios en 1971, pero en esta ocasión llevando una Yamaha como piloto privado tras su expulsión del equipo de fábrica. A pesar de no tener el apoyo de la fábrica fue capaz de conseguir su quinto campeonato mundial. En 1972 llegó al equipo oficial de MV Agusta y en 1973 conquistó el campeonato del mundo de 500 cc. Consiguió defender con éxito su título en 1974, el cual fue el último mundial conquistado por esta legendaria marca italiana. También fue el último título conseguido por una máquina con motor de 4 tiempos hasta la llegada de la clase de MotoGP en 2002. Pudo dar una buena lucha a la Yamaha de Giacomo Agostini en el mundial de 500 de 1975, pero terminó segundo. Dándose cuenta de que las motos de cuatro tiempos habían acabado su era, abandonó la marca italiana para competir con una Suzuki privada en 1976, tras la cual abandonó los grandes premios. En 1977 fue el campeón inaugural del Mundial TT-F1, que se disputó a carrera única en la Isla de Man, pilotando una Honda. Su última carrera fue el TT de la Isla de Man de 1982, cuando tenía 43 años, aunque luego ha participado en varias ediciones del Gran Premio de Velocidad de La Bañeza, que consta de trazado urbano, y donde él ha corrido con una BSA de 4T.

Los acontecimientos más relevantes del motociclismo mundial.

Suscríbete al Newsletter

Galerias