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La Black Douglas Sterling, una motocicleta clásica pero con espíritu moderno

La Black Douglas Sterling, una motocicleta clásica pero con espíritu moderno

Esta máquina única y curiosa proviene del taller de Fabio Cardoni, un empresario italiano entusiasta de la bicicleta que hace unos años descubrió que su disfrute por la colección de máquinas clásicas y modernas se desvanecía. Habiendo encargado anteriormente dos Harley-Davidson personalizadas de Boneshaker Choppers, con sede en Birmingham, Cardoni regresó con una solicitud de una bicicleta sencilla con énfasis en el entretenimiento a baja velocidad.

El ingeniero de Boneshaker, Benny Thomas, creó tres prototipos, de los cuales el “tanque cisterna” de estilo vintage fue el favorito de Cardoni. Tal fue la respuesta que cuando el nuevo propietario lo montó en sus carreteras de Lombardía decidió fundar una empresa para producir una bicicleta similar, y la nombró Black Douglas, por su héroe James Douglas, un famoso caballero escocés del siglo XIV.

El motor de la Sterling 14bhp es refrigerado por aire. Está producido por Zongshen y es una copia de la unidad CG230 de Honda. El marco de acero de la fabricación italiana, cuyo tubo superior se extiende por encima del tanque de gasolina de aluminio, es compatible con un sistema de suspensión delantera de vigas de estilo antiguo, con resorte único central. La suspensión trasera se proporciona simplemente por dos muelles debajo del sillín de cuero con bisagras.

El primer modelo, la Sterling Original Drayton, presenta una pintura de color verde intenso y numerosos detalles prolijos, incluido un pequeño velocímetro que se asemeja a un manómetro de aceite.

Tal vez el conductor de una Sterling podría sentirse extraño al acomodarse en el asiento y ver el gran faro, las barras anchas y el esbelto tanque, pero a diferencia de una bicicleta vintage genuina, el Black Douglas no tiene diferentes palancas para el acelerador, el avance de encendido o la mezcla de combustible, pues sólo cuenta con una cómoda empuñadura giratoria, un embrague y una caja de cambios de cinco velocidades.

Si se conduce en línea recta es tan amigable para el ciclista como cualquier bicicleta de cercanías: rueda con facilidad, acelera con bastante rapidez y se mueve a casi 60 mph. En el tráfico a veces puede haber una pérdida en la larga cadena de transmisión, pero la Sterling compensa esto con la maniobrabilidad. Es larga pero delgada y, pesa alrededor de 100 kg; es tan liviana que se desliza a través de brechas casi como una bicicleta. En las curvas la montura con muelles no amortiguada da una sensación netamente vaga, pero la dirección ligera de la bicicleta se combina con una estabilidad razonable, a pesar de los neumáticos angostos.

Cualquiera de estas limitaciones sobre la falta de autenticidad de la Sterling, se perdona fácilmente porque es muy divertida de conducir, y parece provocar una alegre respuesta de la mayoría de los peatones y automovilistas con los que se topa, aunque algunos fanáticos de la época pueden estar en desacuerdo.

La Sterling acaba de salir a la venta en alrededor de £ 9 500 por el Drayton original. Su lista de accesorios, adecuadamente excéntrica, incluye una cesta de mimbre, alforjas de lona y un soporte para paraguas, algunos de los cuales están incluidos en los modelos de lujo Sport Imperial y Countryman Deluxe.

 

Muchas bicicletas ofrecen más rendimiento y practicidad por mucho menos dinero, pero pocas llegan a igualar la capacidad que tiene una Black Douglas de hacer que surja una sonrisa en la cara de su conductor

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